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Marcelo Alonso
acerca del sistema actual de medición de rating.

16 septiembre 2012

Sergio Livingstone: Un homenaje de LogosCL en tu partida

Amigos míos, casi 13 horas después del fallecimiento de Raquel Correa (a quien le dediqué una columna a modo de homenaje póstumo), también partió al encuentro con Dios uno de los jugadores más destacados del fútbol nacional, y comentarista deportivo por muchos años, primero en Canal 13 y luego en Televisión Nacional, me refiero a Sergio Roberto Livingstone Polhammer, más conocido como El "Sapito".


Don Sergio nació el 26 de marzo de 1920 en una familia de origen escocés. Su madre fue Ana Pohlhammer. Su padre, Juan Livingstone Eves, fue uno de los pioneros del fútbol en Chile e incluso fue el primero en traer una pelota de fútbol al país, y jugó por Santiago National. A los 8 años, cuando entró al Colegio San Ignacio, comenzó a jugar al arco.

En el Fútbol:

El día en que el "Sapito" jugó por Barrabases. (1956)

Inició formalmente su carrera futbolística en 1935, cuando ingresó a la Unión Española, donde prácticamente no jugó. Abandonó la actividad e ingresó a la Pontificia Universidad Católica de Chile para estudiar Derecho.
Tiempo después volvió a jugar, esta vez porUniversidad Católica, conjunto de su casa de estudios y en el que debutó profesionalmente en1938. Durante su primera etapa en las filas de Católica se destacó como un magnífico guardameta y se ganó su inclusión entre los mejores arqueros sudamericanos del momento. Permaneció en Universidad Católica hasta 1942.

En 1943, Racing Club se hizo con sus servicios tras pagar 280 000 pesos (24 000 dólares), todo unrécord para la época, especialmente teniendo presente su condición de guardameta. Su debut en las filas de Racing Club se produjo el 11 de abril de 1943 ante más de cincuenta mil personas en un amistoso ante Boca Juniors, en el que no tuvo demasiada fortuna, le hicieron cuatro goles, —uno olímpico— y su equipo cayó 2:4. Aunque solo jugó una temporada en Argentina, dejó un buen recuerdo en la entidad de Avellaneda y su salida de Racing no fue producto de un mal rendimiento sino de la nostalgia que sentía por una mujer que a la postre fue su primera esposa.

Llegó a figurar en dos portadas de la revista El Gráfico; la primera en el n.° 1181 del 27 de febrero de1942, con una foto como portero de la selección chilena, y luego en el n.° 1256 de la misma revista el 6 de agosto de 1943, atajando para Racing.

En 1944 regresó a Chile para volver a integrar la plantilla de Universidad Católica, el equipo de sus amores y el de toda su vida. En su segunda etapa en Universidad Católica consiguió los títulos de la liga chilena de 1949, bajo la dirección técnica de Alberto Buccicardi, y 1954. A lo largo de su carrera, que se prolongó por espacio de veintidós temporadas, estuvo siempre ligado a las filas de Universidad Católica, a excepción de su paso por Argentina y de una de sus últimas temporadas como jugador activo, en 1957, cuando fue enviado a préstamo a Colo-Colo. Finalmente se retiró a fines de aquella época en Católica, donde ha sido recordado como ídolo y uno de los mejores jugadores que hayan pasado por la institución.

En la Roja:


El 2 de febrero de 1941 debuta en La Roja de Todos en un encuentro disputado en el Campeonato Sudamericano ante la selección de Ecuador que acabó con la victoria chilena por 5:0, campeonato en el que obtuvo el Premio al Rendimiento y Corrección.

Por la selección chilena, jugó el Mundial de 1950 y seis Copas América (1941, 1942, 1945, 1947, 1949 y 1953). Además, posee el récord del jugador con más partidos jugados en Copa América, con treinta y cuatro.

Entre 1941 y 1954, jugó un total de 52 partidos por la selección de su país.

Por sus atléticos saltos al atajar el balón, es que se le apodó "El Sapito", con el cual cariñosamente le llamaban sus amigos y público en general.

En los medios de comunicación:


Era muy conocido por su trabajo en radio y en televisión, donde había trabajado desde los primeros años de la televisión en Chile (desde 1962 hasta 1969 en Canal 13 y desde ese año en adelante en Televisión Nacional de Chile). Obtuvo el Premio Nacional de Periodismo Deportivo en 1987.

Los viejos aficionados y los historiadores del fútbol chileno lo tenían en muy alta consideración por su condición de gran portero y de figura legendaria como uno de los mejores porteros de la historia del fútbol chileno y sudamericano de su época. Prueba de ello fue la nota que publicó la revista de la época Estadio: «Por sobre todo quedó el recuerdo imborrable de una personalidad, de un revolucionario del estilo, de una amalgama de destreza, de imaginación, de elasticidad, de audacia y hasta la imprudencia. El recuerdo de un ejemplo de vocación». Zoom Deportivo fue su espacio más conocido donde compartió con su eterno amigo y compañero Pedro Carcuro, con quien hizo dupla en innumerables transmisiones deportivas de TVN. Pedro Carcuro nunca trató de "tu" a Don Sergio, siempre de "Ud", lo que se explica porque en 1969, Pedro Carcuro tenía 24 años, y Don Sergio, 49.

Don Sergio, o el "Sapito" como todos le llamaban cariñosamente, nos dejó el 11 de septiembre de 2012 a los 92 años de edad. Falleció en su casa, en la tranquilidad del sueño.

Homenajes:


A fines de 2009, la tribuna bajo techo del Estadio San Carlos de Apoquindo (Tribuna Fundadores), perteneciente al Club Deportivo Universidad Católica, fue nombrada en su honor «Tribuna Sergio Livingstone Polhammer». Dicho reconocimiento fue hecho también a otros ídolos del equipo de fútbol del club, al nombrar a las otras tribunas del estadio como Alberto Fouillioux, Ignacio Prieto y Mario Lepe.

En diciembre de 2011, el gobierno de Chile le galardonó por «su trayectoria deportiva y su aporte a la actividad». El presidente Sebastián Piñera señaló que Livingstone «es parte de la historia de nuestro deporte. Tuvo una carrera llena de éxitos, pero nunca perdió la humildad. Siempre destacó por su capacidad de compartir sus éxitos, de dar un consejo, de dedicar su tiempo y su atención a ayudar a los demás».

Dos calles llevan su nombre: una en la comuna de Independencia, inaugurada en abril de 2009, y otra en la población Achupallas de la comuna de Viña del Mar, sector caracterizado por tener nombres de deportistas. Asimismo, en la región de Coquimbo, existe un equipo de fútbol amateur que lleva su nombre.

En la región del Maule, el Gimnasio Municipal de la comuna de Maule (en la imagen), desde 1997, lleva el nombre de Don Sergio.

Y como homenaje póstumo, en la misa de despedida de don Sergio Livingstone, Sergio Jadue, presidente de la ANFP anunció que a contar de 2012 se entregará el "Premio Sergio Livingstone" al mejor futbolista del año en Chile.

DON SERGIO O SAPITO: TODO CHILE LO QUERÍA, UD. AL IGUAL QUE RAQUEL CORREA ENTREGABA SU SABIDURÍA Y SU ÉTICA A LAS NUEVAS GENERACIONES DE PERIODISTAS, Y POR SOBRE TODO, NUNCA PERDIÓ SU HUMILDAD, Y NUNCA ESCUCHÉ QUE LO ATACARAN. SIEMPRE UN HOMBRE AMABLE, SENCILLO, QUE SIEMPRE DIO LA BATALLA Y CASI SIEMPRE LA GANÓ... INCLUSO ESTA ÚLTIMA LA GANÓ, PORQUE ESTARÁ EN EL REINO DE LOS CIELOS, JUNTO A DIOS... Y A JULIO MARTÍNEZ (JOTA EME) SU COMPAÑERO Y AMIGO DE TODA UNA VIDA.


HASTA PRONTO... SERGIO ROBERTO LIVINGSTONE POLHAMMER.

(26 DE MARZO DE 1920- 11 DE SEPTIEMBRE DE 2012).

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