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02 febrero 2013

Hechos con Historia / Operación Siglo XX: Primera parte

En este febrero doy comienzo una saga que nos llevará por variados hechos de nuestra historia, y he decidido partir con la llamada "Operación Siglo XX", tendiente a derocar al Régimen Militar de Augusto Pinochet, que a la sazón, llevaba 13 años en el poder. En esta primera parte, trataremos de la Internación de Armas por Carrizal Bajo.

La internación de armas de Carrizal Bajo fue una operación llevada a cabo por el Frente Patriótico Manuel Rodríguez (FPMR) durante 1986, tendiente a ingresar a Chile, por vía marítima y de manera clandestina, un cuantioso arsenal de armamentos enviados por el gobierno cubano de Fidel Castro hasta la nortina caleta de Carrizal Bajo (comuna de Huasco, Región de Atacama). Estas armas serían empleadas por el FPMR en acciones armadas contra el régimen militar de Augusto Pinochet, como el atentado en contra de su vida, del cual hablaremos en la próxima columna. La operación fue descubierta por los servicios de seguridad del gobierno chileno el 6 de agosto de 1986.


LA GÉNESIS
La historia de cómo se montó la operación se habría iniciado a fines de 1984. Distintas versiones apuntan a que el apoyo cubano para llevarla a cabo se consiguió en La Habana, durante un encuentro entre el general Alejandro Ronda Marrero, jefe de la división de Tropas Especiales del ministerio del interior cubano, y el actual diputado Guillermo Teillier, entonces jefe de la comisión militar del Partido Comunista de Chile. Sin embargo, éste siempre se ha apresurado a aclarar que la iniciativa de llevar a cabo la internación nació del propio seno del Partido Comunista chileno.
El armamento era en gran mayoría armas norteamericanas (fusiles M-16 mayormente) obtenidas por Cuba en Vietnam, a las que se les sumó otra partida recolectada por los países socialistas, las que fueron acopiadas en La Habana y luego trasladadas hasta Nicaragua, desde donde el barco cubano "Río Najasa" las transportó hasta las costas chilenas.

El grupo operativo del FPMR encargado de recibir las armas fue encabezado por "Pedro", nombre político de uno de los principales jefes del Frente Patriótico, siendo secundado por otros importantes dirigentes del movimiento como Alfredo Malbrich Baltra, Claudio Molina Donoso y Sergio Buschmann Silva.

LOS DESEMBARCOS
La primera entrega de armamentos se realizó con éxito entre el 24 y 25 de mayo de 1986 a 200 millas de las costas de la localidad de Carrizal Bajo, donde la "Chompalhue", una de las embarcaciones adquiridas por el FPMR, esperaba para llevar la carga a tierra firme.

Luego del desembarque de alrededor de 35 toneladas de armas, éstas fueron depositadas en camionetas cubiertas con huiros y trasladadas hacia escondites que se habían construido en socavones mineros de cobre cercanos. La segunda etapa consistía en el traslado de las armas hacia Santiago, trayecto en el cual los vehículos frentistas debían sortear numerosos controles carreteros. Pese a ello, en esta labor nunca fueron descubiertos. Otra cantidad de armas fueron llevadas directamente a barretines acondicionados en localidades cercanas, como Huasco. Luego la Chompalhue fue trasladada a Bahía Inglesa, donde su cubierta y bodegas fueron lavadas para borrar todo rastro de lo transportado.

Los más de mil fusiles M16, además de las toneladas de explosivos y lanza granadas ya ingresados no parecieron suficientes para el FPMR. El plan original organizado por Pedro contemplaba un único desembarco, pero al constatar la facilidad con que había resultado el primero se decidió sobre la marcha preparar un segundo desembarco.

Efectivamente el 20 de julio, zarpó desde Huasco el pesquero “Astrid Sue”, otras de las embarcaciones con las que contaban los frentistas. Luego de varias horas en altamar, y pasadas las 200 millas de navegación, se produjo el segundo encuentro. El barco cubano esta vez era de 45 toneladas, por lo que la capacidad de la goleta frentista se vio ampliamente sobrepasada. Pese a ello, inmediatamente se inició el traspaso de las armas. A diferencia del apacible viaje de la Chompalhue, en su regreso la Astrid Sue debió resistir los embates de un terrible temporal que estuvo a punto de hacer zozobrar la embarcación.

Sorteando el temporal y los peligros, la Astrid Sue llegó a Caleta Corrales al atardecer del 26 de julio. Arribó con 40 toneladas de armamento, sobrepasando ampliamente su capacidad de carga. La única diferencia con el primer desembarco es que esta vez fueron 120 personas las que esperaban el arribo de las armas, lo que facilitó su rápido traslado.

EL DESCUBRIMIENTO DEL ARSENAL
Pese a los exitosos desembarcos realizados por el FPMR, los rumores sobre extrañas maniobras en la costera localidad crecían día a día entre los habitantes del sector. Estos rumores no tardaron en llegar a oídos de Magaly Salinas, alcaldesa de mar de Carrizal, quien decidió compartir sus inquietudes con la alcaldesa de Huasco. Esta a su vez pidió a la intendente de la III Región de Atacama que investigara los rumores. Dicha investigación se dispuso para el miércoles 6 de agosto de 1986.

Ese día tres agentes de la Central Nacional de Informaciones (CNI) llegaron hasta Carrizal para chequear el sector costero. En la playa los agentes interceptaron a un grupo de cuatro frentistas, quienes fueron confundidos en un principio con traficantes de locos. En la revisión encontraron documentos y casquillos de balas, lo que derivó la investigación hasta las armas que aun permanecían ocultas en el lugar.

Sin embargo, la detención fue observada a la distancia por otros frentistas, quienes dieron aviso a sus superiores y en poco tiempo concurrieron al lugar para intentar rescatar a sus compañeros detenidos, produciéndose un enfrentamiento sus captores.

En tan sólo unas horas todo el sector costero de la III Región de Atacama fue copado por numerosos agentes de seguridad y grupos de militares (conscriptos), los que en las jornadas siguientes capturaron a más de una veintena de implicados en el caso, descubriendo de paso la mayor internación clandestina de armas en la historia de Sudamérica.

Posterior a ello, las investigaciones llevaron al descubrimiento de otros arsenales en piques mineros abandonados en la III Región (Huasco Bajo, Palo Negro, Vallenar, Cerro Blanco), en Santiago(La Pintana, Lo Hermida), en Paine y en un sector a ubicado a pocos kilómetros de Vallenar en la posada "Árbol de Marañón" (donde se encontró el mayor de todos los arsenales), todos ellos ubicados dentro de "barretines" de excelentes características.

El trabajo de la policía y la CNI permitió que en las dos semanas siguientes se incautaran 3.115 fusiles, más de 300 lanzacohetes, alrededor de dos mil granadas de mano, decenas de ametralladoras pesadas y toneladas de explosivos. Además de todo ese armamento fueron decomisados dos barcos, una decena de vehículos, miles de detonadores, equipos de comunicaciones, trajes de buceo y elementos de campaña, entre otros.

Se estima que el armamento incautado correspondería aproximadamente a la mitad del ingresado. Del resto aún no se conoce su paradero.

Se ha determinado que a pesar de las precauciones tomadas por los frentistas, el descubrimiento de la operación se debió principalmente a dos factores:

El relajo de las medidas de seguridad por parte de los frentistas, quienes entre otros descuidos llegaron a tomarse fotografías con el armamento, y a comentar la operación a personas ajenas mientras concurrían a locales de diversión nocturna.
La enorme cantidad de armas ingresadas, que eran más de lo que el aparato logístico del frente podía soportar.

ACTUALIDAD
En la actualidad todos los implicados en el caso se encuentran libres, o viviendo fuera de Chile. Circuló durante años la versión de que el entonces ministro del interior cubano, José Abrantes, apostó, de propia iniciativa, por entregar más armas de las que el FPMR era capaz de ocultar. Ello le habría costado una dura reprimenda de Fidel Castro cuando vino el descalabro. También se especuló que para la policía chilena fue vital la colaboración de los Estados Unidos, cuyos servicios de inteligencia habrían detectado por satélite los desembarcos de armas.
En el año 2002, un tercio de las armas (aproximadamente 40 toneladas) fueron destruidas en los Arsenales de Guerra del Ejército de Chile. El 30 de mayo mismo año, Informe Especial de TVN, emitió un capítulo donde se daba a conocer qué pasó con los fugados de la Carcel Pública de Santiago, hecho acaecido el 30 de enero de 1990. Varios de los detenidos que nunca fueron recapturados, estaban involucrados en la internación de armas.

En el año 2006 el mismo Informe Especial identificó a "Pedro", el líder de la operación, como Orlando Bahamonde Barría.

El destino de una porción de las armas del operativo ha sido objeto de especulaciones durante años. A este respecto, en algunos medios de comunicación se suele hacer notar la frase pronunciada por el ex dirigente comunista Luis Corvalán, quien, en marzo de 1991, al ser consultado por las armas del PC afirmó que habían sido resguardadas "por si las moscas". De este modo, luego de protestas en poblaciones marginales en las que se usa armamento como M16, o luego de la incautación de armas similares a activistas mapuches, resurge la sospecha de que se trate de armas provenientes de la fallida internación frentista.

Manuel Contreras Valdebenito, hijo del ex director de la DINA, Manuel Contreras Sepúlveda, trabajaba en la época de la internación en la Fiscalía Militar y le correspondió participar en la investigación del caso. Sostiene que todo el armamento que se logró incautar sumó un total de 63 toneladas, y que, al haberse producido 3 desembarcos, la cantidad faltante de armas y explosivos correspondería a 27 toneladas.

Fueron en total 120 toneladas de armas, y una porción de las que se salvaron de ser detectadas, se utilizarían en el Atentado al General Augusto Pinochet, tema al cual me referiré en mi próxima columna, la segunda parte de la Operación Siglo XX.

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